September

EMO, Hannover

Weltleitmesse der Metallbearbeitung und internationaler Branchentreff
16. bis 21. September
www.emo-hannover.de

Ceramitec, München

Internationaler Treffpunkt für die Keramikbranche
19. und 20. September
www.ceramitec.com

Experience Additive Manufacturing, Augsburg

Internationaler Multi-Location-Event für Additive Fertigung
24. bis 26. September
www.experience-am.com

ILMAC, Basel

Fachmesse für Prozess- und Labortechnologie
24. bis 27. September
www.ilmac.ch

Oktober

MOTEK, Stuttgart

Internationale Fachmesse für Montage- und Handhabungstechnik
7. bis 10. Oktober
www.motek-messe.de

Bondexpo, Stuttgart

Fachmesse für industrielle Klebetechnologie
7. bis 10. Oktober
www.bondexpo-messe.de

MSV, Brünn

Internationale Maschinenbaumesse
7. bis 11. Oktober
www.bvv.cz/de/msv

DeburringEXPO, Karlsruhe

Fachmesse für Entgrattechnologie und Präzisionsoberflächen
8. bis 10. Oktober
www.deburring-expo.de

Mit der Schleifmaschine Leo Peri von Agathon wurden die Wendeschneidplatten auf Endmass geschliffen.

Wie viel bringt der Laser?

Agathon AG
Gurzelenstrasse 1
CH-4512 Bellach

T +41 (0)32 617 45 00
www.agathon.ch
info@agathon.ch

Die Vorbearbeitung der PKD-Tipps erfolgte auf der Agathon Laserbearbeitungsmaschine Neo.

Die Kombination aus Laserschruppen und Schleifen ist der effizienteste Weg, um Wendeschneidplatten mit Tipps aus ­superharten Materialien auf Endmass zu bearbeiten. Dies jedenfalls hat Agathon seit der Vor­stellung ihrer Laserbearbeitungsmaschine Neo stets unterstrichen. Hier erfolgt der Beleg.
Eines ist klar: Der Laser ist aus der Bearbeitung von Superhartstoffen wie Polykristalliner Diamant (PKD) nicht mehr wegzudenken. Zu offensichtlich sind dessen Geschwindigkeits- und Kostenvorteile gegenüber dem Schleifen. Wie genau aber soll der Laser eingesetzt werden? Und wie lassen sich die angesprochenen Vorteile genau beziffern? Das sind Fragen, auf die der Schweizer Hersteller von Laserbearbeitungs- und Schleifmaschinen weitere Antworten liefert.
Zunächst einmal zum Prozess: PKD ist hart, sehr hart. Das macht Wendeschneidplatten mit PKD-Tipps enorm verschleissfest. Und aus diesem Grund erfreuen sie sich einer steigenden Beliebtheit, zum Beispiel bei der Bearbeitung von kohlenstofffaserverstärkten Kunststoffen (CFK). Weil PKD so hart ist, ist es in doppelter Hinsicht aufwendig, Wendeschneidplatten mit PKD-Tipps auf die finale Kontur zu schleifen: zum einen dauert der Schleifprozess lang, weil Diamant mit Diamant bearbeitet wird und zum anderen ist der Prozess aus demselben Grund teuer. Vor einigen Jahren tauchte ein neues Verfahren am Markt auf, das Werkstück mit einem ultrakurzgepulsten Pikosekundenlaser zu bearbeiten und in seine endgültige Form zu bringen. Mit einem solchen Laser kann Material abgetragen werden, ohne das übrige Material thermisch zu schädigen. Dass auf diese Weise hochpräzise Schneidkanten erzeugt werden können, klingt zwar vielversprechend, doch ist der Prozess äusserst langsam und hoch komplex. Vor allem bei der Bearbeitung von Hartmetall ist er dem Schleifen deutlich unterlegen.
Vor diesem Hintergrund haben sich die Ingenieure von Agathon entschlossen, das Beste aus beiden Welten, der spanlosen und spanabhebenden zu kombinieren. Das Ergebnis ist die Laserbearbeitungsmaschine Neo, mit der der PKD-Tip inklusive Freiwinkel zunächst bis auf wenige hundertstel Millimeter an die finale Kontur abgetragen wird. Anschliessend erhält das Werkstück mit einer Schleifmaschine seine finale Form – idealerweise mit einer Schleifmaschine von Agathon. Denn: Die Produkte des Schweizer Maschinenbauers arbeiten nicht nur mit der hierfür erforderlichen Präzi­sion, sondern liefern zudem die verfahrenstechnischen Voraussetzungen, die für die Bearbeitung von Superhartstoffen notwendig sind, zum Beispiel das In-Prozess-Abrichten und eine sehr hohe statische Steifigkeit.
Weil die Präzision in der anschliessenden Endbearbeitung erzielt wird, kann in der Vorbearbeitung des Werkstücks, dem
Laserschruppen, das Hauptaugenmerk auf Geschwindigkeit ge­richtet werden. Aus diesem Grund kommt in der Neo ein Nanosekundenlaser zum Einsatz, dessen Lichtimpulse länger sind als die eines Pikosekundenlasers. Auf diese Weise bringt er mehr Energie in das Werkstück ein, sodass mehr Material abgetragen und auf diese Weise der Prozess stark beschleunigt wird. Konkret: Die PKD-Abtragsrate beträgt mit der Laserbearbeitungsmaschine Neo 10 mm3/s und ist somit 100 Mal höher als beim typischen Schleifprozess mit einer Abtragsrate von 0,1 mm3/s.
 
Laser + Schleifen ist besser als Schleifen
Betrachten wir nun die konkreten Vorteile des von Agathon entworfenen, kombinierten Prozesses aus Laserschruppen und Endbearbeitung mit der Schleifmaschine gegenüber der Bearbeitung ausschliesslich mit der Schleif-maschine. Drei Ressourcen lassen sich dabei einsparen: erstens Zeit, zweitens Schleifbelag und drittens Abrichtbelag. Grundsätzlich gilt: Je mehr Arbeit die Laserbearbeitungsmaschine von der Schleifmaschine übernimmt, desto weniger Zeit wird benötigt und desto geringer werden die Beläge beansprucht, um Hartmetallträger und PKD-Tip auf das Endmass zu bearbeiten. Das heisst wiederum, dass die konkrete Ersparnis von zwei Faktoren abhängt, zum ­einen vom Aufmass des PKD-Tipps und zum anderen davon, wie nah mit dem Laser an die Endkontur geschruppt wird.
Wie viel Aufmass der PKD-Tip aufweist, nachdem er auf den Hartmetallträger gelötet wurde, hängt ganz von den individuellen Prozessen beim Anwender ab. Werden die PKD-Ronden erodiert, um sie in einzelne Tipps zu zerteilen, beträgt das Aufmass beispielsweise deutlich über 200 µm, weil die Oberfläche des PKD durch das Erodieren bis in eine gewisse Tiefe strukturell verändert wird. Ebenso individuell erfolgt die Entscheidung, wie nah auf Endmass mit der Laser­bearbeitungsmaschine Neo geschruppt wird. Zwar ist die Wärmeeinflusszone des in der Neo verwendeten Lasers kleiner 5 µm, um aber einen stabilen Schleifprozess zu gewährleisten, dürfte das Aufmass nach dem Laserschruppen im Regelfall zwischen 20 und 30 µm betragen.
Agathon hat nun eine Versuchsreihe durchgeführt und untersucht, wie viel Zeit bei unterschiedlichem Aufmass benötigt wird, um die Wendeschneidplatte auf Endmass zu bringen und wie hoch der jeweilige Verschleiss im Schleif- und im Abrichtbelag ausfällt. Aus diesen Daten kann der Anwender ermitteln, wie viel Zeit sowie Material und somit Geld er spart, wenn er dem Schleifprozess das Laserschruppen voranstellt. Daraus kann er ableiten, wie lange beziehungsweise kurz es dauern würde, die Investition in eine Neo Laserbearbeitungsmaschine zu amortisieren.
Für die Messungen wurde eine keramisch gebundene D10-Schleifscheibe mit Ø 250 mm und einer Breite von 12 mm verwendet, die im Prozess mit einem Edelkorundtopf mechanisch konditioniert wurde. Bearbeitet wurde eine einseitig bestückte, rautenförmige Wendeschneidplatte (VCGW 160408) mit einem Inkreisdurchmesser von 9,52 mm. Der PKD-Tip hatte im Endmass eine Kantenlänge von 4,9 mm und war 0,5 mm dick. Das Schruppen erfolgte auf der Neo Laserbearbeitungsmaschine und geschliffen wurde auf einer Leo Peri Schleifmaschine.
Betrachtet man die gemessenen Daten und deren Verläufe, so lässt sich erkennen, dass sowohl die Prozesszeit als auch der Verschleiss mit der Zunahme des Aufmasses fast genau linear ansteigen. Dieser lineare Anstieg erleichtert die Bestimmung der zu erwartenden Ergebnisse für Werte, die nicht konkret in die Messreihe eingeflossen sind. Bei allen Messungen betrug das Aufmass nach dem Löten 400 µm pro Seite. In drei Messreihen wurde dieses Aufmass mit dem Laser auf durchschnittlich 67, 41 und 24 µm pro Seite reduziert.
 
Die Daten sprechen für sich
Ohne einen vorgelagerten Laserbearbeitungsprozess benötigte die Schleifmaschine 520 s, um Wendeschneidplatten mit 400 µm Aufmass auf Endmass zu bearbeiten. Wurde das Aufmass hingegen mit dem Laser auf 24 µm geschruppt, war die Schleifmaschine bereits in durchschnittlich
240 s am Ziel. Die Bearbeitungszeit an der Schleifmaschine wurde also um 280 s, das heisst, um 54 Prozent reduziert. Berücksichtigt man ausserdem die 60 s, die der Laser für das Schruppen benötigte, ergab sich für die gesamte Prozesszeit immer noch eine Zeitersparnis von 220 s oder 42 Prozent. Bei einem Aufmass von 41 µm betrug die Zeitersparnis auf der Schleifmaschine 255 s oder 49 Prozent und für den Gesamtprozess 195 s oder 37,5 Prozent. Immerhin noch stolze 240 s oder 46 Prozent für das Schleifen und 180 s oder 34,5 Prozent betrug die Zeitersparnis bei 67 µm Aufmass.
Ähnlich beeindruckend fallen die Werte beim Verschleiss aus. Auf der Schleifscheibe wurde der Belag um 0,067 mm abgenutzt, wenn das gesamte Aufmass von 400 µm geschliffen wurde. Bei einem Aufmass von 67, 41 und 24 µm wurden lediglich noch 0,025, 0,023 und 0,02 mm gemessen. Das entspricht einer Reduktion von 63, 66 und 70 Prozent. Am Belag des Abrichttopfs reduzierte sich der Verschleiss von 0,274 mm auf 0,128, 0,122 und 0,118 mm. Dies wiederum bedeutet eine Reduk­tion um 53, 55 und 57 Prozent.
«Dies sind natürlich Werte, die Bearbeiter von Wendeschneidplatten mit Tipped-Inserts durchaus motivieren können, in eine Neo Laserbearbeitungsmaschine zu investieren», ist sich Agathon-CTO Dr. Stephan Scholze sicher. Für ihn bedeuten diese Zahlen eine Bestätigung dessen, was das Unternehmen stets unterstrichen habe, nämlich dass der kombinierte Prozess aus Laserschruppen und Endbearbeitung auf der Schleifmaschine der effi­zienteste Weg sei, Wendeschneidplatten mit Superhartstofftipps auf Endmass zu bringen.