Guido Dornach überprüft den Bearbeitungsfortschritt auf der C 42 U MT.

Zugpferd für den hygienischen Schnitt

Hermle (Schweiz) AG

Ohne Ecken oder versteckte Kanten – das sind nur einige der Anforderungen an Bauteile, die in lebensmittelverarbeitenden Maschinen zum Einsatz kommen. Die Firma Der Span fertigt solche Komponenten und setzt dafür auf Bearbeitungszentren von Hermle. Dank HS flex-Automation sind diese zum Teil rund um die Uhr im Einsatz und schaffen perfekte Oberflächen auch über Nacht.

Hipster-Brille, Käppi und ausgewaschene Jeans – wer Matthias Reh sieht, vermutet erstmal nicht, vor einem erfolgreichen Unternehmensgründer zu sitzen. Der 32-Jährige begann seine Karriere bei einem international führenden Technologieunternehmen. Dort absolvierte er seine Lehre zum Industriemechaniker und arbeitete im Werkzeugbau. 2013 entschied sich Matthias Reh für den Schritt in die Selbstständigkeit. Er kaufte einen kleinen Maschinenpark für die zerspanende Metallbearbeitung und zog in eine leere Industriehalle in D-87448 Waltenhofen bei Kempten. Ganz unbedarft war er nicht. «Mein Vater war lange im Sondermaschinenbau mit einem eigenen Betrieb tätig – ich kenne von klein auf das Leben mit der Selbstständigkeit», erklärt Matthias Reh. Neben seinen Vater unterstützen ihn heute drei Mitarbeiter. Auf die Frage, wie er auf den Firmennamen Der Span gekommen sei, zeigt er auf eine grosse Fotografie eines einzelnen Spans. «Während der Namensfindung erinnerte ich mich, dieses Bild auf einer Hausausstellung bei Hermle gesehen zu haben, und fand es äusserst passend», schmunzelt der Jungunternehmer.
Anfangs halfen ihm die Kontakte zum ehemaligen Arbeit­geber. Für ihn fertigte er ein­­fache Werkstücke wie Winkel. «08/15-Teile», wie sie Matthias Reh bezeichnet. «Wir hatten ja nur ältere Maschinen, mit denen wir doch weit entfernt von einer Hochpräzisionsbearbeitung waren.» Das änderte sich 2015, als sich Matthias Reh dazu entschied, die in die Jahre gekommene C 1200 U durch eine C 42 U der Maschinenfabrik Berthold Hermle AG zu ersetzen.

Überzeugende Argumente
«Wir haben uns natürlich im Vorfeld bei verschiedenen Herstellern umgeschaut. Was aber eindeutig für eine Hermle sprach, waren meine Erfahrungen sowie der Service», erzählt Matthias Reh. Er arbeitete schon während seiner Lehre auf den Bearbeitungszentren des Gosheimer Maschinenbauers, und für die übernommene C 1200 U musste er immer öfter den Servicetechniker anrufen. «Sowohl das Engagement als auch die Ersatzteilverfügbarkeit waren immer top, obwohl unsere Maschine schon fast 20 Jahre alt war. Da fiel uns die Entscheidung leicht.» Nicht ganz so einfach verliefen die Gespräche mit der Bank: «Für ein so kleines Unternehmen ist es eine sehr grosse Investition. Und dass wir erst zwei Jahre am Markt waren, sorgte für zusätzliche Vorsicht von Seiten der Bank», gibt Matthias Reh zu. Diese Diskussion musste er zukünftig nicht mehr führen. Denn welch ein Umschwung das neue 5-Achs-Bearbeitungszentrum bewirkte, hatte selbst der Firmengründer so nicht erwartet. Durch die Möglichkeit, verschiedene Materialien zu aufwändigen Formen fräsen zu können, änderte sich sowohl das Teilespektrum als auch der Kundenstamm. «Die Maschine kam im November 2015, und über Weihnachten fertigten wir schon die ersten komplexen Werkzeugträger für die Lebensmittelbranche» erinnert sich Matthias Reh. «Damit war ich im Highend-Sektor drin.»
Die Anforderungen unterschieden sich grundlegend von den einfachen Anfangsteilen: Damit Maschinen für die Lebensmittelberarbeitung eingesetzt werden können, müssen sie höchsten ­hygienischen Standards entsprechen. Die einzelnen Komponenten dürfen daher nach der Bearbeitung keine Rillen, scharfe Ecken oder versteckte Kanten aufweisen. Sie werden meist aus der austenitischen Edelstahlsorte 1.4301 hergestellt. Das auch VA-Stahl genannte Material lässt sich leicht reinigen, stellt jedoch hohe Anforderungen an die Fräsbearbeitung. «Es ist besonders zäh und verzieht sich recht schnell durch Spannungen im Rohmaterial», erklärt Matthias Reh. «Muss auf einer Seite zum Beispiel viel Substanz abgetragen werden, gelingt es nur mit entsprechendem Know-how, dem spannungsbedingten Verzug entgegen zu wirken und am Ende ein ebenes Teil zu erhalten.»
In den folgenden zwei Jahren etablierte sich Der Span zunehmend als Lieferant von Maschinenkomponenten ab Losgrösse 1 für die Lebensmittelindustrie und erreichte ebenso schnell seine Kapazitätsgrenzen.

Einstieg in die Automation
Im April 2017 erweiterte Matthias Reh seinen Maschinenpark um eine C 400 U mit HS flex-System. «Wir waren gezielt auf der Suche nach einer Anlage mit Automation, da wir Werkstücke mit sehr langen Laufzeiten zu fertigen hatten.» Das Handlingsystem von Hermle überzeugte durch ihre intuitive Anwendung und Logik. Zwei Speichermodule mit Platz für sechs 500 x 400 mm sowie neun 400x400 mm grosse Paletten sorgen für ausreichend Puffer und ermöglichen das hauptzeitparallele Rüsten.
Was sagte die Bank zu der neuen Investition nach nur zwei Jahren? «Die C 42 U hatte uns im Umsatz so hochgezogen, dass die Bank bei der C 400 U keine Einwände mehr hatte», schmunzelt Matthias Reh. Mittlerweile ist das 2017 gekaufte Bearbeitungszentrum zu 100 Prozent ausgelastet: Während der bemannten Schicht findet die Schruppbearbeitung statt, da diese nur unter Aufsicht laufen soll. Über Nacht und am Wochenende erfolgt dann die Schlichtbearbeitung. «Allein diese Feinbearbeitung dauert pro Werkstück 10 bis 14 Std. Daher waren wir gezielt auf der Suche nach einer zuverlässigen Automationslösung», erläutert Matthias Reh. Seine Erwartungen haben sich voll erfüllt, bestätigt er und bezeichnet die 5-Achs-Maschine als Zugpferd des Unternehmens. Die Gewissheit, dass der Prozess störungsfrei läuft, gibt ihm das zentrale Überwachungstool HIMS. Neben dem Live-Status und einer detaillierten Auswertung der Statushistorie benachrichtigt ihn die Software per Mail, sollte ein Fehler oder unerwartetes Ereignis auftreten. «Die Maschine ist produktiv und ich habe mein Wochenende frei», bringt es der Firmenchef auf den Punkt.

Reines Drehkonzept hat ausgedient
Eine beachtliche Entwicklung bis hierher, die aber mit der Automationslösung noch nicht zu Ende war. Als Matthias Reh eine alte Drehmaschine aus der Gründungszeit ersetzen wollte, kontaktierte er direkt Hermle. «Unsere Drehteile mussten oft noch auf die Fräsmaschinen, da mindestens noch eine Bohrung oder eine Nut fehlte. Für uns war damit klar, dass wir eine Maschine brauchen, die beides kann», erzählt er. Damit fokussierte er sich auf die Bearbeitungszentren der High-Performance-Line mit Mill-Turn-Funktionalität (MT). Vom ersten Kontakt bis zum Kaufvertrag verging nur wenig Zeit: Anfang 2019 erhielt er das Angebot, nach der Hausausstellung, die zwei Wochen später stattfand, eine Vorführmaschine vom Typ C 42 U MT zu erhalten. «Wir klärten mit der Bank die Finanzierung, nahmen das Fräs-Drehzentrum auf der Hausausstellung in Gosheim noch einmal genau unter die Lupe und unterschrieben den Vertrag. Das ging so schnell, dass wir uns keine Gedanken über mögliche Alternativen machten», erinnert sich Matthias Reh. Bereut hat er es nicht.
Mit der neuen Fertigungsmöglichkeit kamen auch neue Kunden aus der Medizintechnik und Energiebranche hinzu. Die Herausforderung hierbei ist die Materialvielfalt. So bearbeiten Matthias Reh und sein Team auf der C 42 U MT sowohl Stahlguss als auch Titan. Dabei sind die Formen von Ventilen zum Beispiel oft ähnlich oder gar identisch. Lediglich das Material ist dem Einsatzzweck angepasst. Die Geometrien seien dabei weniger problematisch: «Auf der Hermle-Maschine ist eigentlich nichts komplex, wenn man die richtige Bearbeitungsstrategie im Kopf hat», meint der Industriemechaniker.
Ganz so simpel ist es dann doch nicht. «Anfangs habe ich die Technologie unterschätzt. Zum Beispiel ist es sehr wichtig, wie das Bauteil gespannt wird. Sonst entstehen bei der drehenden Bearbeitung gefährliche Unwuchten.» Zwei bis drei Wochen habe daher die Einarbeitungszeit länger gedauert als bei den reinen Fräszentren. «Jetzt läuft sie ebenso zuverlässig und stabil wie die anderen Maschinen.»
Auch wenn das Fräs-/Drehzentrum erst seit September 2019 bei Der Span im Einsatz ist, hat sich für das junge Unternehmen die Investition gelohnt. «Die Tatsache, dass wir auf Hermle-Maschinen fertigen, erübrigt oft die Frage, ob wir einem Auftrag auch aus qualitativer Sicht gewachsen sind», berichtet Matthias Reh und wirkt fast etwas erstaunt dabei, dass Hermle durchaus ein Verkaufsargument ist.
Die drei Maschinen aus Gosheim sind alle voll ausgelastet. Natürlich hat sich die Produktivität gesteigert, wobei das differenziert zu betrachten ist: «Wir sind ja mit uralten Anlagen gestartet», relativiert Matthias Reh und zieht ein durchweg positives Fazit: «Ich habe es nie bereut, die Hermle-Maschinen gekauft zu haben. Neben der Qualität und der Präzi­sion überzeugte uns von Anfang an der Service, der für jedes Problem eine Lösung parat hatte.» Noch sind keine zwei Jahre vergangen – wie geht es weiter? ­«Natürlich streben wir weiteres Wachstum an. Wann die nächste Investition kommt, ist derzeit noch nicht klar. Dass eine kommen wird, steht ausser Frage», verspricht Matthias Reh.

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Tobeläckerstrasse 6
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